Ένας κόμβος για αυτό και ένας κόμβος για αυτό. Όταν βουτάτε στην αγορά του smarthome, αναπόφευκτα θα καταλήξετε με μια χούφτα κόμβων smarthome που θα αναλάβουν το σπίτι σας. Είναι ενοχλητικό, αλλά μάλλον δεν θα γίνει καλύτερο.

ΣΧΕΤΙΖΕΤΑΙ ΜΕ: Πώς να συνδυάσετε το πρώτο σας Smarthome (χωρίς να κατακλύζεστε)

Μην με παρεξηγεις αυτοί οι κόμβοι είναι ένα σημαντικό συστατικό για κάθε έξυπνο σπίτι και έχουν σκοπό. Το κάνουν πολύ πιο εύκολο να διαχειριστείτε έναν τόνο συσκευών όταν καταλήξετε να έχετε έναν αισθητήρα για κάθε πόρτα και παράθυρο και έναν έξυπνο διακόπτη φωτισμού σε κάθε δωμάτιο. Αλλά γίνεται λίγο γελοίο όταν τόσα πολλά προϊόντα smarthome όχι μόνο απαιτούν έναν κόμβο για λειτουργία, αλλά απαιτούν το δικό τους ιδιόκτητο κόμβο.

Υπάρχουν συμφωνημένα ασύρματα πρότυπα, αλλά δεν έχει σημασία

Ενώ ορισμένες εταιρείες δημιουργούν το δικό τους ασύρματο πρωτόκολλο, δεν είναι μια εξαιρετικά διαδεδομένη πρακτική. Υπάρχουν ήδη συμφωνημένα πρότυπα. Τα Z-Wave και ZigBee είναι τα δύο πιο ευρέως αποδεκτά ασύρματα πρωτόκολλα που χρησιμοποιούνται στον κόσμο του smarthome και ένα τεράστιο κομμάτι συσκευών smarthome χρησιμοποιούν το ένα ή το άλλο (ή και τα δύο). Αυτό από μόνο του θα σας κάνει να πιστεύετε ότι η σύνδεση συσκευών smarthome είναι αρκετά απλή, αλλά αυτό απέχει πολύ από την αλήθεια.

Όπως ανέφερα στο παρελθόν όταν συζητούσαμε για το Z-Wave και το ZigBee, πολλές εταιρείες smarthome προσθέτουν λίγο από τις δικές τους ιδιομορφίες στα προϊόντα τους, ακόμη και αν καταλήξουν να χρησιμοποιούν το Z-Wave ή το ZigBee, γεγονός που καθιστά δύσκολο να γνωρίζουμε εάν μία συσκευή θα συνδεθεί σε άλλο, ακόμα κι αν χρησιμοποιούν το ίδιο ακριβές πρωτόκολλο.

Για παράδειγμα, αυτός ο αισθητήρας κλίσης πόρτας γκαράζ Z-Wave από τη Monoprice δεν θα λειτουργεί με το Wink Hub, παρόλο που ο διανομέας υποστηρίζει πλήρως τις συσκευές Z-Wave. Γιατί; Ποιός ξέρει.

Επιπλέον, το συνεχώς δημοφιλές σύστημα φωτισμού Philips Hue χρησιμοποιεί το ZigBee, το οποίο υποστηρίζουν πολλοί κόμβοι smarthome. Ωστόσο, η Philips απαιτεί τη δική της "Hue Bridge" για να εγκαταστήσει και να χρησιμοποιήσει τους λαμπτήρες. Επιπλέον, η υποστήριξη τρίτων για άλλους έξυπνους λαμπτήρες ZigBee είναι περιορισμένη. Το ίδιο ισχύει και για τον παλιό διανομέα WeMo Link της Belkin - παλιότερα λειτουργούσε με οποιονδήποτε λαμπτήρα ZigBee, αλλά τελικά ενημερώθηκε για να λειτουργεί μόνο με μια πολύ μικρή λίστα προ-εγκεκριμένων λαμπτήρων.

Είμαι βέβαιος ότι αυτό οφείλεται σε μεγάλο βαθμό σε ορισμένες από αυτές τις εταιρείες που δεν θέλουν να αντιμετωπίσουν περίεργες ασυνέπειες όταν προσθέτετε συσκευές τρίτων και τις αναμιγνύετε με τις δικές τους συσκευές, αλλά εξακολουθεί να είναι αρκετά απογοητευτικό.

Κάθε εταιρεία θέλει να στρέψει την αγορά

Γιατί λοιπόν βρισκόμαστε σε αυτό το χαοτικό χάος; Διότι κάνοντας τα προϊόντα τους ιδιόκτητα (παρόλο που τα πρωτόκολλα που χρησιμοποιούνται είναι ανοιχτά), οι εταιρείες Smarthome μπορούν να σας κλειδώσουν στο οικοσύστημα τους. Έχετε ήδη το διανομέα τους, οπότε είναι πιο πιθανό να αγοράσετε άλλα προϊόντα από αυτά που λειτουργούν με αυτόν τον κόμβο.

Αρκετές εταιρείες κάνουν «εξαιρετική δουλειά» σε αυτό ακριβώς, συμπεριλαμβανομένου του Insteon. Πωλούν το δικό τους κόμβο smarthome, αλλά λειτουργεί μόνο με συσκευές που κατασκευάζουν και πωλούν, οι οποίες χρησιμοποιούν ένα ιδιόκτητο ασύρματο πρωτόκολλο που πηγαίνει με το όνομα της εταιρείας. Έτσι, αν αποφασίσετε να πάτε με το Insteon και θέλετε να προσθέσετε περισσότερους αισθητήρες πόρτας στο μέλλον, αποχαιρετήστε τις μάρκες όπως οι Monoprice, Aeotec και Ecolink (όλες κατασκευάζουν στερεές συσκευές Z-Wave) και εξοικειωθείτε με το Insteon μόνο Αισθητήρες.

ΣΧΕΤΙΖΕΤΑΙ ΜΕ: Πώς να ρυθμίσετε το Insteon Hub (και να ξεκινήσετε να προσθέτετε συσκευές)

Τώρα, δεν λέω ότι υπάρχει κάτι ιδιαίτερο λάθος στο να έχετε ένα και μοναδικό οικοσύστημα σε ολόκληρο το σπίτι σας. Μπορεί να είναι πιο αξιόπιστο και πιο εύκολο στη διαχείριση, σίγουρα, και ίσως είναι ο καλύτερος τρόπος για να περιορίσετε την ακαταστασία του smarthome hub στο ελάχιστο (περισσότερα σε αυτό στην επόμενη ενότητα). Ωστόσο, το πρόβλημα είναι ότι σε περίπτωση που το Insteon (ή οποιαδήποτε ιδιόκτητη πλατφόρμα που χρησιμοποιείτε) δεν λειτουργεί, θα πρέπει να αντικαταστήσετε ολόκληρη τη ρύθμιση smarthome. Ενώ αν είχατε (για παράδειγμα) ένα Wink Hub με μια δέσμη συσκευών τρίτων συνδεδεμένων σε αυτό, θα πρέπει απλώς να αποκτήσετε ένα διαφορετικό κόμβο αν το Wink ήταν ποτέ κάτω.

Επιπλέον, εάν θέλετε να επεκταθείτε σε περισσότερες συσκευές στο μέλλον, θα έχετε περιορισμένες επιλογές σχετικά με το τι μπορείτε να κάνετε αν έχετε ιδιόκτητη εγκατάσταση. Λάβετε λοιπόν υπόψη αυτό.

Πώς μπορώ λοιπόν να αποφύγω το χάος του Smarthome Hub;

Αν θέλετε να καταστρώσετε το σπίτι σας με γρανάζια, θα είναι δύσκολο να βελτιώσετε πλήρως την κατάσταση του κέντρου. Τα καλά νέα είναι ότι υπάρχουν τουλάχιστον μερικά πράγματα που μπορείτε να κάνετε για να περιορίσετε την ακαταστασία σας στο ελάχιστο.

Δηλαδή, είναι καλή ιδέα να έχετε έναν κύριο κόμβο smarthome στον οποίο μπορείτε να συνδέσετε τα πάντα, κατά προτίμηση σε έναν που έχει μια τεράστια λίστα υποστήριξης για μεγάλο αριθμό συσκευών. Αλλά αυτό εξακολουθεί να σημαίνει ότι θα πρέπει να είστε πολύ προσεκτικοί όταν αγοράζετε αισθητήρες, διακόπτες φωτός, λαμπτήρες και άλλα - θα πρέπει να βεβαιωθείτε ότι το κέντρο σας τα υποστηρίζει.

Έχοντας αυτό κατά νου, να είστε προσεκτικοί με ορισμένα προϊόντα που λένε ότι λειτουργούν με συγκεκριμένους κόμβους smarthome. Αυτό είναι αλήθεια και όλα, αλλά μπορεί να απαιτούν το δικό τους κόμβο. Για παράδειγμα, οι διακόπτες φωτός Lutron Caseta μπορούν να συνδεθούν με το διανομέα SmartThings, αλλά οι διακόπτες εξακολουθούν να απαιτούν τη λειτουργία του δικού τους διανομέα - η ενσωμάτωση του SmartThings είναι απλώς προς όφελος του ελέγχου των διακοπτών από την εφαρμογή SmartThings.

ΣΧΕΤΙΖΕΤΑΙ ΜΕ: SmartThings εναντίον Wink εναντίον Insteon: Ποιο κέντρο Smarthome πρέπει να αγοράσετε;

Και αυτή είναι μια άλλη συμβουλή που πρέπει να θυμάστε. Αν θέλετε τον μικρότερο αριθμό κόμβων στη ρύθμιση smarthome, προσπαθήστε να μείνετε μακριά από προϊόντα που απαιτούν το δικό τους κόμβο ανεξάρτητα από το τι, όπως το Lutron Caseta ή το Philips Hue. Και οι δύο αυτές σειρές προϊόντων είναι φανταστικές και προσωπικά τους προτείνω, αλλά απαιτούν τους δικούς τους κόμβους. Εάν αυτό δεν είναι η εμπλοκή σας, ίσως στοχεύστε σε διακόπτες φωτός Z-Wave (όπως αυτός από τη GE) ή έξυπνους λαμπτήρες που δεν χρειάζονται διανομέα (ή που μπορούν να συνδεθούν σε κόμβους τρίτων).

Στο τέλος, ωστόσο, είναι αρκετά δύσκολο να επιτευχθεί ένα τέλεια βελτιωμένο σύστημα smarthome αυτήν τη στιγμή. Μπορείτε να πλησιάσετε, αλλά περιορίζει τις επιλογές σας.

Εικόνα από xkcd