Πορτρέτο ενός κόκκινου Panda, Firefox ή μικρότερου Panda (Ailurus fulgens)

Το Mozilla Firefox αναμένεται σύντομα για κάποιες μεγάλες αλλαγές. Μέχρι τα τέλη του 2015, ο Firefox θα μεταβεί σε μια σχεδίαση πολλαπλών διαδικασιών που μοιάζει με Chrome. Και, σε ένα έτος έως ενάμισι χρόνο, ο Firefox θα εγκαταλείψει το τρέχον σύστημά του για πρόσθετο συμβατό με τις επεκτάσεις Chrome.

Αυτές δεν είναι απαραίτητα κακές αλλαγές - στην πραγματικότητα, είναι αναμφισβήτητα μεγάλες βελτιώσεις. Ωστόσο, ο Firefox φαίνεται να εγκαταλείπει το μεγάλο του πλεονέκτημα και να μοιάζει ακόμη περισσότερο με το Chrome. Η λίστα με τους λόγους χρήσης του Firefox μέσω Chrome συρρικνώνεται.

Ένας Firefox πολλαπλών διεργασιών είναι σχεδόν εδώ

Ο Firefox αυτή τη στιγμή είναι ο μόνος ως το μοναδικό πρόγραμμα περιήγησης ιστού μιας διαδικασίας. Το Chrome ήταν πολλαπλών διαδικασιών κατά την εκτόξευσή του, και άλλα προγράμματα περιήγησης όπως ο Internet Explorer, το Microsoft Edge, το Apple Safari και το Opera είναι όλα τα προγράμματα περιήγησης πολλαπλών διαδικασιών τώρα.

Στην πραγματικότητα, ο Firefox δεν είναι πλέον μια μεμονωμένη διαδικασία - έχει μια ειδική διαδικασία plugin-container που χρησιμοποιεί για να απομονώσει την προσθήκη Flash και άλλες προσθήκες προγράμματος περιήγησης από το υπόλοιπο πρόγραμμα περιήγησης. Ωστόσο, εάν έχετε CPU οκτώ πυρήνων και φορτώσετε οκτώ ιστοσελίδες, δεν θα εκτελούνται σε οκτώ πυρήνες - θα τρέχουν μόνο σε έναν.

ΣΧΕΤΙΖΕΤΑΙ ΜΕ: Γιατί ο Firefox είναι ακόμα χρόνια πίσω από το Google Chrome

Η Mozilla είχε ένα έργο ξανά και ξανά για να διορθώσει αυτό το όνομα Ηλεκτρόλυση. Το έργο σταμάτησε το 2011 επειδή ήταν πολύ σκληρό, αλλά επανεκκινήθηκε χρόνια αργότερα. Ευτυχώς, είναι σχεδόν εδώ. Ο Firefox πολλαπλών διαδικασιών είναι ενεργοποιημένος από προεπιλογή στις τρέχουσες νυχτερινές εκδόσεις του Firefox και θα κυκλοφορήσει σε όλους στα μέσα Δεκεμβρίου 2015, σύμφωνα με τον Mozilla. Αυτό σημαίνει ότι ο Firefox θα έχει επιτέλους καλύτερη απόδοση σε πολυπύρηνους επεξεργαστές κατά την απόδοση πολλαπλών ιστοσελίδων.

Ως ένα άλλο μπόνους, το sandboxing ασφαλείας θα φτάσει μαζί με την Ηλεκτρόλυση. Αυτό είναι ένα άλλο πολυαναμενόμενο χαρακτηριστικό που άλλα προγράμματα περιήγησης - ναι, συμπεριλαμβανομένου του Internet Explorer - είχαν εδώ και χρόνια. Ο Firefox είναι επί του παρόντος το μόνο πρόγραμμα περιήγησης ιστού που δεν χρησιμοποιεί τεχνολογίες sandboxing για να περιορίσει τις ζημίες που μπορεί να κάνει το πρόγραμμα περιήγησης. Αυτό είχε πραγματικές επιπτώσεις στον πραγματικό κόσμο - μάρτυρας της πρόσφατης επίθεσης κακόβουλης διαφήμισης που χρησιμοποίησε μηδενική ημέρα στον Firefox για να θέσει σε κίνδυνο τους χρήστες Windows, Mac και Linux σε μια ρωσική ιστοσελίδα. Το Sandbox πιθανότατα θα το είχε αποτρέψει, ή τουλάχιστον θα απαιτούσε από τους επιτιθέμενους να εκμεταλλευτούν ένα ξεχωριστό ελάττωμα και στο sandbox.

Οι επεκτάσεις Web θα αντικαταστήσουν το ισχυρό πλαίσιο επέκτασης του Firefox

Η Mozilla ανακοίνωσε πρόσφατα την πρόθεσή της να σκοτώσει το τρέχον πλαίσιο επέκτασης του Firefox και να το αντικαταστήσει με κάτι νέο. Το νέο πλαίσιο, με την ονομασία WebExtensions, "είναι σε μεγάλο βαθμό συμβατό με το μοντέλο που χρησιμοποιούν τα Chrome και Opera." Το Microsoft Edge πρόκειται να αποκτήσει ένα πλαίσιο επέκτασης που θα είναι επίσης σε μεγάλο βαθμό συμβατό με το πλαίσιο επέκτασης του Chrome - όλοι, αλλά η Apple φαίνεται να πηδάει σε αυτό το συγκρότημα και να ενσωματώνει επεκτάσεις τύπου Chrome.

Οι τρέχουσες επεκτάσεις XUL και XPCOM θα καταργηθούν και θα καταργηθούν εξ ολοκλήρου εντός ενάμισι έτους. Αυτά τα ισχυρά πρόσθετα που χρησιμοποιείτε στον Firefox σήμερα; Θα χαθούν κάποια στιγμή στο εγγύς μέλλον, θα αντικατασταθούν με πρόσθετα πολύ περισσότερο όπως τα Chrome.

Τώρα, αυτό δεν είναι το τέλος του κόσμου. Η Mozilla θέλει να επεκτείνει το πλαίσιο επεκτάσεων Chrome για να προσθέσει λειτουργίες για να κάνει δυνατές επεκτάσεις όπως το NoScript και να προσθέσει υποστήριξη πλευρικής γραμμής όπως η υποστήριξη πλευρικής γραμμής στο Opera. Η Mozilla θέλει να διασφαλίσει ότι οι τρέχουσες δημοφιλείς επεκτάσεις μπορούν να συνεχίσουν να λειτουργούν στο FIrefox του μέλλοντος και εργάζεται για την πραγματοποίηση αυτού του γεγονότος.

Και, επιπλέον, είναι καλά νέα. Το ισχυρό πλαίσιο επέκτασης του Firefox έχει οδηγήσει σε πολλά προβλήματα οδοντοφυΐας, ειδικά όταν ο Mozilla πήγε σε έναν κύκλο ταχείας απελευθέρωσης τύπου Chrome. Πρόκειται να προκαλέσει πολύ περισσότερα προβλήματα, καθώς πολλές επεκτάσεις θα πρέπει να ενημερωθούν για να υποστηρίξουν τον Firefox πολλαπλών διαδικασιών ή δεν θα λειτουργούν σωστά. Μελλοντικά έργα όπως το Servo - μια νέα μηχανή διάταξης που ίσως αντικαταστήσει μια μέρα το Gecko - δεν θα ήταν συμβατά ούτε με το παλιό σύστημα επέκτασης. Και θα πρέπει να υπάρχει βελτίωση στην ασφάλεια, καθώς οι επεκτάσεις μπορούν να είναι λίγο περισσότερο και να μην έχουν πρόσβαση σε όλα.

Αυτό όμως τρίβει σωστά μερικούς ανθρώπους με λάθος τρόπο. Το σύστημα επέκτασης του Firefox πρόκειται να γίνει λιγότερο ισχυρό. Προς το παρόν, οι επεκτάσεις προγράμματος περιήγησης μπορούν να κάνουν σχεδόν οτιδήποτε στον Firefox. Αυτό οδηγεί σε προβλήματα ασφάλειας, ζητήματα συμβατότητας και διακοπές κατά τη διάρκεια της ανάπτυξης. Αλλά είναι επίσης το μεγάλο πλεονέκτημα του Firefox - ο Firefox είναι το πρόγραμμα περιήγησης με το πιο ισχυρό πρόσθετο πλαίσιο, χωρίς κανένα. Αυτό δεν θα ισχύει πλέον. Το Mozilla θα προσθέσει λειτουργίες που θα επιτρέψουν στα πιο δημοφιλή πρόσθετα να συνεχίσουν να λειτουργούν, αλλά τα λιγότερο χρησιμοποιημένα πρόσθετα και τα μελλοντικά πρόσθετα θα είναι πολύ πιο περιορισμένα σε αυτό που μπορούν να κάνουν.

Εάν ο Firefox δεν έχει πλέον το πιο ισχυρό πρόσθετο πλαίσιο, το μεγαλύτερο πλεονέκτημά του έναντι των ανταγωνιστών του θα χαθεί.

Ο Firefox ακολουθεί εδώ και χρόνια τα βήματα του Chrome

Φυσικά, ο Firefox ακολουθεί εδώ και πολύ καιρό τα βήματα του Chrome. Λίγο μετά την κυκλοφορία του Chrome, η Mozilla ξεκίνησε έναν κύκλο ταχείας κυκλοφορίας που βλέπει τακτικές εκδόσεις του Firefox κάθε έξι εβδομάδες. Αυτό προκάλεσε πολλά προβλήματα με τα σπασμένα πρόσθετα, επειδή το πρόσθετο πλαίσιο του Firefox δεν σχεδιάστηκε ποτέ για αυτό.

Πέρυσι, ο Firefox έλαβε ένα νέο θέμα με την ονομασία Australis σχεδιασμένο να είναι πιο «μοντέρνο». Πολλοί χρήστες το θεωρούσαν πολύ περισσότερο σαν Chrome και απέκλεισαν. Ο Firefox έχει επίσης απορρίψει τη γραμμή κατάστασης, όπως έκανε και το Chrome.

Άλλες λειτουργίες έχουν γίνει όλο και περισσότερο σαν Chrome. Ο Firefox Sync επανασχεδιάστηκε για να χρησιμοποιεί μόνο ένα όνομα χρήστη και έναν κωδικό πρόσβασης αντί για το παλιό σύστημα κλειδιών ασφαλείας - όπως το Chrome. Τώρα μπορείτε να έχετε ταυτόχρονα κανονική περιήγηση και ιδιωτικά παράθυρα περιήγησης, όπως στο Chrome. Η Mozilla άρχισε να συσκευάζει αμφισβητήσιμες λειτουργίες όπως η ενσωμάτωση του Firefox Hello και του Pocket, όπως ακριβώς η Google έχει ενσωματώσει τις δικές της δυνατότητες στο Chrome. Ο Firefox μπορεί πλέον να αναπαράγει βίντεο H.264 στον ιστό, όπως και άλλα προγράμματα περιήγησης.

Το Mozilla πρόκειται επίσης να επιτρέψει πρόσθετα με υπογραφή Mozilla στη σταθερή έκδοση του Firefox, απαιτώντας από τους χρήστες να μεταβούν σε μια έκδοση προγραμματιστή για να εγκαταστήσουν αυτές που δεν έχει εγκρίνει το Mozilla. Το Chrome τα περιορίζει επίσης για λόγους ασφαλείας.

Και το Mozilla πρόκειται να βγει με το Firefox για iOS - ένα πρόγραμμα περιήγησης για iPhone και iPad που παρέχει διαφορετική εμφάνιση γύρω από το πρόγραμμα απόδοσης Safari της Apple, αλλά σας επιτρέπει να συγχρονίσετε με τον λογαριασμό σας Firefox. Το Chrome για iOS λειτουργεί παρόμοια, αλλά ο Mozilla απέφυγε να το κάνει εδώ και χρόνια επειδή δεν μπορούσαν να χρησιμοποιήσουν τη δική τους μηχανή απόδοσης Gecko.

Ο Firefox χρειάζεται μια ξεχωριστή ταυτότητα

Τώρα, μην μας κάνετε λάθος: Οι περισσότερες από αυτές τις αλλαγές είναι καλές. Ακόμα και τα πιο αμφιλεγόμενα όπως το να απαλλαγούμε από το πλαίσιο επέκτασης πιθανότατα θα είναι μια βελτίωση μακροπρόθεσμα.

Αλλά δεν υπάρχει αμφιβολία ότι ο Firefox χάνει σταδιακά την ξεχωριστή του ταυτότητα. Η εγκατάλειψη του πιο ισχυρού πλαισίου επέκτασης για ένα μοντέλο πρόσθετου που είναι σε μεγάλο βαθμό συμβατό με τα Chrome θα είναι ένα τεράστιο πλήγμα για ένα φωνητικό μέρος της βάσης χρηστών του Firefox.

Ο Mozilla πρέπει να απαντήσει σε μια σημαντική ερώτηση: Γιατί να χρησιμοποιήσετε τον Firefox μέσω Chrome; Η Mozilla πιθανότατα θα υποστήριζε ότι ο Firefox είναι μοναδικός επειδή έχει κατασκευαστεί από μια μη κερδοσκοπική εταιρεία που είναι αφιερωμένη στο να κάνει τον Ιστό καλύτερο, παρά μεγάλες κερδοσκοπικές εταιρείες που κάνουν περισσότερα πράγματα όπως οι ανταγωνιστές της. Χρησιμοποιεί επίσης το Gecko, μια διαφορετική μηχανή απόδοσης, η οποία ελπίζουμε ότι βοηθά στη διατήρηση των προτύπων Ιστού μέσω μιας ποικιλίας εφαρμογών. Αλλά αυτό είναι αρκετά;

Ο Firefox χρησιμοποιεί τώρα το Yahoo ως την προεπιλεγμένη μηχανή αναζήτησης και αυτό σίγουρα δεν είναι μεγάλο πλεονέκτημα. Προχωρήστε - αναζητήστε "vlc" στο Google, το Bing και το Yahoo τώρα. Η Google θα σας δείξει έναν μεγάλο σύνδεσμο λήψης VLC χωρίς παραπλανητικές διαφημίσεις, το Bing θα σας δείξει ορισμένες επικίνδυνα παραπλανητικές διαφημίσεις, αλλά θα σας δείξει προς τη σελίδα λήψης VLC και το Yahoo θα σας δείξει μια σειρά διαφημίσεων που προσπαθούν να σας κάνουν να κατεβάσετε κακόβουλο λογισμικό χωρίς σαφής ένδειξη για το πού μπορείτε να αποκτήσετε VLC. Ο Firefox έχει τη χειρότερη προεπιλεγμένη μηχανή αναζήτησης από οποιοδήποτε mainstream πρόγραμμα περιήγησης και το Mozilla σίγουρα δεν βοηθά τους χρήστες πηγαίνοντας στο Yahoo.