clip_image001

Το Google θα μπορούσε να παρακολουθεί και να καταγράφει κάθε τοποθεσία σας στη συσκευή σας Android και ίσως να μην το γνωρίζετε ακόμη!

Ο ένοχος είναι ένα σε μεγάλο βαθμό αγνοημένο χαρακτηριστικό στο Android που ονομάζεται Ιστορικό τοποθεσίας Google. Η πραγματική υπηρεσία τοποθεσίας δεν είναι ασυνήθιστη. Χρησιμοποιεί πληροφορίες όπως αναγνωριστικά κυττάρων και δρομολογητές Wi-Fi για τον εντοπισμό και την τοποθέτηση της συσκευής σας. Άλλες εταιρείες όπως η Apple και η Microsoft χρησιμοποιούν παρόμοιες υπηρεσίες για τις συσκευές τους.

Η ύπαρξη του ιστορικού τοποθεσίας της Google δεν είναι κάτι νέο, στην πραγματικότητα άλλες πηγές το έχουν αναφέρει προηγουμένως, αλλά εξακολουθεί να εκπλήσσει πόσο λίγοι άνθρωποι γνωρίζουν ή συνειδητοποιούν τι είναι και πώς λειτουργεί. Αυτό που δεν προκαλεί έκπληξη είναι οι αντιδράσεις σε αυτό, που συνήθως κυμαίνονται από «ανατριχιαστικό» έως «τρομακτικό» και μερικά άλλα μεταξύ τους.

Το θέμα της υπηρεσίας Τοποθεσίας Google είναι ότι, ενώ η τυπική ρουτίνα ρύθμισης Android σάς ρωτά αν θέλετε να την ενεργοποιήσετε, δεν σας ενημερώνει για την επιλογή Ιστορικό τοποθεσίας, πόσο μάλλον οποιονδήποτε τρόπο να εξαιρεθείτε από αυτήν. Για να είμαστε σαφείς, η υπηρεσία τοποθεσίας είναι χρήσιμη και αν δεν είστε εξαιρετικά ευαίσθητοι στην προστασία της ιδιωτικής ζωής, θα πρέπει να την ενεργοποιήσετε.

Δυστυχώς, το ιστορικό τοποθεσίας Google είναι άλλο ένα θέμα. Εδώ είναι τι συνεπάγεται, πώς να το απενεργοποιήσετε και να το διαγράψετε, καθώς και μερικές ιδέες για το πώς η Google μπορεί να την εφαρμόσει καλύτερα στο Android.

Νέο τηλέφωνο? Πάρτε μια βαθιά αναπνοή και επιλέξτε σοφά

Εδώ είναι το σενάριο: τελικά παίρνετε τη βουτιά και αγοράζετε τον εαυτό σας αυτό το λαμπερό νέο τηλέφωνο Android, το οποίο είναι υπέροχο. Είναι κομψό και γρήγορο και απλώς δεν μπορείτε να περιμένετε να το χρησιμοποιήσετε, αλλά υπάρχουν μερικά πράγματα που πρέπει να κάνετε κατά τη ρύθμιση πριν μπορέσετε τελικά να φτάσετε στην αρχική οθόνη σας.

Δώστε ιδιαίτερη προσοχή σε ό, τι λέει η Google κάτω από τις επιλογές τοποθεσίας:

«Η υπηρεσία τοποθεσίας της Google χρησιμοποιεί Wi-Fi και άλλο σήμα για τον προσδιορισμό της τοποθεσίας με μεγαλύτερη ακρίβεια και ταχύτητα, συχνά με χαμηλότερη κατανάλωση ενέργειας από το GPS. Ορισμένα δεδομένα ενδέχεται να αποθηκευτούν στη συσκευή σας. Τα δεδομένα ενδέχεται να συλλέγονται ακόμα και όταν δεν εκτελούνται εφαρμογές. "

clip_image003

Το GPS συμβάλλει στην παροχή της συσκευής σας σε μια ακριβή τοποθεσία, ώστε να μπορείτε να τη χρησιμοποιήσετε για πράγματα όπως η δρομολόγηση και η πλοήγηση αναλυτικά. Όμως, καταναλώνει έναν τόνο διάρκειας ζωής μπαταρίας. Η μόνη φορά που θέλετε πραγματικά να εκτελείται το GPS στην κινητή συσκευή σας είναι όταν το χρειάζεστε.

Η υπηρεσία τοποθεσίας παρακάμπτει αυτό το πρόβλημα χρησιμοποιώντας σήματα που συνήθως χρησιμοποιεί η συσκευή σας. Ακουμπάει σε ιστότοπους κυττάρων και σήματα Wi-Fi για να εντοπίζει τη συσκευή σας, συχνά με μεγάλη ακρίβεια. Εάν ελέγξετε τη δεύτερη επιλογή τοποθεσίας στην οθόνη ρύθμισης, βλέπετε ότι μπορεί να σαρώσει ακόμη και σήματα Wi-Fi όταν το Wi-Fi είναι απενεργοποιημένο και μπορεί να το κάνει αυτό με ελάχιστη πίεση στην μπαταρία σας.

Το πρόβλημα όμως είναι οι λέξεις «ανώνυμες» και «συλλέγονται». Όπως θα δείτε, δεν είναι πραγματικά ανώνυμο επειδή συνδέεται με τον λογαριασμό σας και ότι συλλέγεται, σημαίνει ότι οι κινήσεις σας καταγράφονται.

Cue Google Maps και Ιστορικό τοποθεσίας

Για να δείξουμε πώς συλλέγονται τα δεδομένα τοποθεσίας σας και γιατί μπορεί να θέλετε να ανησυχείτε, ας δούμε ένα παράδειγμα. Ο παρακάτω χάρτης προέρχεται από το δικό μας ιστορικό τοποθεσίας Google στις 7 Ιανουαρίου 2014, όταν η How-To Geek επισκέφθηκε το Λας Βέγκας για το Consumer Electronics Show.

Βλέπετε ότι αναχωρήσαμε από το Σαν Αντόνιο φωτεινά και νωρίς, με μια γρήγορη στάση στο Ντάλας λίγο πριν το μεσημέρι, όπως υποδεικνύεται στο χρονοδιάγραμμα κάτω από το χάρτη. Το χρονοδιάγραμμα κορυφώνεται όταν φτάνουμε στο Λας Βέγκας. Εάν κάνετε κλικ στο χρονοδιάγραμμα, θα σας δείξει πού ήσασταν και πότε ήσασταν εκεί. Σε αυτήν την περίπτωση, φτάσαμε στο Βέγκας (ή απενεργοποιήσαμε τη λειτουργία αεροπλάνου) στις 2:58 μ.μ.

clip_image005

Εάν κάνετε μεγέθυνση όπως θα κάνατε κανονικά σε οποιονδήποτε χάρτη Google, μπορείτε να δείτε όλα τα διάφορα μέρη που ταξιδέψαμε εκείνη την ημέρα.

clip_image007

Κάθε σημείο του χάρτη αντιπροσωπεύει πού χρησιμοποίησε η Google το σύστημα εντοπισμού θέσης Wi-Fi (WPS) για να εντοπίσει αυτήν τη συσκευή. Κάθε φορά που το τηλέφωνο βρισκόταν εντός εύρους σημείου πρόσβασης Wi-Fi, θα έστελνε τη διεύθυνση MAC και το SSID στους διακομιστές της Google. Χρησιμοποιώντας GPS (όταν είναι διαθέσιμο) και δεδομένα ταυτότητας κυψέλης, μπορεί να εντοπίσει πού βρίσκεται το σημείο πρόσβασης Wi-Fi, το οποίο στη συνέχεια συλλέγεται και αποθηκεύεται για να δημιουργήσει το ιστορικό που βλέπετε στο χάρτη.

Είναι εύκολο να ανησυχείτε, αλλά δεν υπάρχει τίποτα νέο σχετικά με αυτό. Όλα αυτά, και οι πολλές ακόμη εφαρμογές και υπηρεσίες που έχουν προκύψει από το WPS είναι καταπληκτικά και μπορούν να αποφέρουν εξαιρετικά χρήσιμα αποτελέσματα. Για παράδειγμα, το τηλέφωνό σας μπορεί να γνωρίζει πότε βρίσκεστε στο αεροδρόμιο, γνωρίζει από την επιβεβαίωση μέσω ηλεκτρονικού ταχυδρομείου που σας έστειλε η αεροπορική εταιρεία ότι αναχωρείτε την ημερομηνία x την ώρα και, στη συνέχεια, μπορεί να εμφανίσει αυτόματα την κάρτα επιβίβασής σας, ώστε δεν χρειάζεται να παρακολουθείτε ένα χαρτί.

Μπορούμε επίσης να δούμε τη χρήση της διατήρησης ενός ιστορικού. Ας υποθέσουμε ότι ζείτε στα προάστια και μετακινείτε από και προς την εργασία περίπου την ίδια ώρα κάθε μέρα. Το ιστορικό τοποθεσίας μπορεί να ερμηνεύσει τις κινήσεις σας και να εμφανίσει σχετικές πληροφορίες, όπως πληροφορίες για τον καιρό και την κυκλοφορία, ώστε να έχετε τις συνθήκες ταξιδιού στο χέρι σας προτού φτάσετε στο δρόμο.

Ναι, αλλά τι γίνεται αν δεν θέλετε όλη αυτή η ιστορία;

Όπως είπαμε, δεν είμαστε οι πρώτοι που το αναφέρουμε, ωστόσο, είναι περίεργο το γεγονός ότι λίγοι άνθρωποι γνωρίζουν ότι το ιστορικό τοποθεσίας τους είναι τόσο εύκολα διαθέσιμο και τόσα πολλά για τις ερμηνείες και τις κινήσεις σας μπορούν να αντληθούν από αυτό.

Αυτό το ιστορικό τοποθεσίας ανησυχεί όχι επειδή υπάρχει, αλλά επειδή οι χρήστες φαινομενικά δεν έχουν σχεδόν κανέναν έλεγχο σε αυτό. Δεν μπορείτε, για παράδειγμα, να περιορίσετε το χρονικό διάστημα διατήρησης των δεδομένων τοποθεσίας και δεν λήγει αυτόματα. Επιπλέον, δεν μπορείτε να διαγράψετε δεδομένα από οποιοδήποτε σημείο προς τα πίσω. Μπορείτε να διαγράψετε το ιστορικό για οποιαδήποτε περίοδο (από μία έως τριάντα ημέρες) ή μπορείτε να το διαγράψετε όλα, αλλά δεν μπορείτε να ορίσετε ότι διατηρείτε το ιστορικό μόνο από την προηγούμενη ημέρα, εβδομάδα ή μήνα.

Ίσως, το χειρότερο είναι ότι είναι πολύ εύκολο να εκμεταλλευτείς για κακούς σκοπούς.

Διατηρήστε το ή απενεργοποιήστε το

Εάν χρησιμοποιείτε μια συσκευή Android, οι ρυθμίσεις των Υπηρεσιών τοποθεσίας είναι αρκετά εύκολες, αφού γνωρίζετε πού βρίσκονται και τι σημαίνουν για εσάς. Θέλετε πρώτα να ανοίξετε τις ρυθμίσεις τοποθεσίας όπως φαίνεται στο παρακάτω στιγμιότυπο οθόνης.

clip_image009

Εάν θέλετε, μπορείτε απλώς να απενεργοποιήσετε τις ρυθμίσεις τοποθεσίας και τελειώσατε, τουλάχιστον όσον αφορά οτιδήποτε στη συσκευή σας αναφέρει την τοποθεσία σας. Ωστόσο, εάν θέλετε ορισμένες εφαρμογές να μπορούν να εντοπίσουν την τοποθεσία σας, δεν μπορείτε να το κάνετε αυτό.

Ευτυχώς, η πιο απολαυστική προσέγγιση είναι να πατήσετε "Αναφορά τοποθεσίας Google" για τις ρυθμίσεις της.

clip_image011

Αρχικά, έχετε την επιλογή να απενεργοποιήσετε πλήρως την Αναφορά τοποθεσίας. Αυτό θα σταματήσει να αναφέρει δεδομένα τοποθεσίας στους διακομιστές της Google και θα καταστήσει σχεδόν το Ιστορικό τοποθεσίας ένα σημαντικό σημείο. Εναλλακτικά, μπορείτε να αφήσετε ενεργοποιημένη την αναφορά τοποθεσίας (συνιστάται) και να απενεργοποιήσετε το Ιστορικό τοποθεσίας (προτιμάται).

clip_image013

Σε αυτό το σημείο, εάν θέλετε να διαγράψετε το ιστορικό τοποθεσίας σας, πρέπει να το κάνετε κάνοντας κλικ στο κουμπί "Διαγραφή ιστορικού τοποθεσίας".

Μαθαίνοντας να αγαπάτε ή να αφήνετε τη βάση δεδομένων του Ιστορικού τοποθεσίας του Χάρτη Google

Εάν χρησιμοποιείτε μια συσκευή Apple iOS όπως ένα iPhone, τότε μπορείτε να απενεργοποιήσετε την Αναφορά τοποθεσίας της Google, αλλά δεν μπορείτε να διαγράψετε το ιστορικό σας από τη συσκευή. Θα πρέπει να το κάνετε από τη σελίδα ιστορικού τοποθεσίας του Χάρτη Google που συζητήσαμε νωρίτερα. Ακόμα κι αν δεν χρησιμοποιείτε iPhone, ενδέχεται να έχετε πολλές συσκευές Android, οι οποίες θα μπορούσαν να καταγράφουν ένα ιστορικό.

Θυμηθείτε, μπορείτε να διαγράψετε όλο το ιστορικό σας, μια συγκεκριμένη περίοδο, μια μέρα ή μπορείτε να διαγράψετε ένα μεμονωμένο σημείο στον χάρτη.

clip_image015

Σημειώστε επίσης ότι μπορείτε να προσθέσετε όλα τα σημεία στο χάρτη (ναι, υπάρχουν πολλά περισσότερα από αυτά που αρχικά βλέπετε) κάνοντας κλικ στον σύνδεσμο στο κάτω μέρος "Εμφάνιση όλων των πόντων".

Η παρακολούθηση του ιστορικού τοποθεσίας σας, ανεξάρτητα από τη συσκευή που χρησιμοποιείτε, είναι πολύ σημαντική και πρέπει να είναι μια άγρια ​​κόκκινη σημαία που σας προειδοποιεί για το πόσο σημαντικοί είναι οι καλοί κωδικοί πρόσβασης λογαριασμού και η ασφάλεια της συσκευής (κλειδώματος). Σε κάθε περίπτωση, οφείλετε στον εαυτό σας να ελέγξετε το ιστορικό σας και να γνωρίσετε τα χαρακτηριστικά και τις επιλογές του.

Το πρόβλημα δεν είναι Ύπαρξη, είναι Εκτέλεση

Το πρόβλημα με το ιστορικό τοποθεσίας Google δεν είναι ότι υπάρχει επειδή, για να είμαι ειλικρινής, είναι κάπως τακτοποιημένο να μπορείς να κοιτάς πίσω τις καθημερινές μαιάνδρες. Επιπλέον, είναι χρήσιμο. Οι γονείς μπορούν να το χρησιμοποιήσουν για να παρακολουθούν τα παιδιά τους και μπορείτε να παρακολουθείτε τα χιλιόμετρα εργασίας σας σε περίπτωση που ξεχάσετε να ελέγξετε το χιλιομετρητή ή να ακολουθήσετε ξανά τα βήματά σας από τις διακοπές σας στη Νέα Υόρκη ή στο DC.

Το θέμα είναι ότι δεν υπάρχει σαφής ένδειξη από την Google όταν ρυθμίζετε τη συσκευή σας ότι καταρτίζει όλο αυτό το ιστορικό και δεν σας επιτρέπει να εξαιρεθείτε συγκεκριμένα από αυτό, έτσι ώστε οι χρήστες που δεν γνωρίζουν διαφορετικά πιθανώς να αποθηκεύουν πολλά προσωπικών (ανάγνωσης: όχι ακριβώς ανώνυμων) ευαίσθητων δεδομένων με την Google.

Για το σκοπό αυτό, ίσως η Google πρέπει να παρέχει περισσότερη διαφάνεια κατά τη ρύθμιση, όπως η προσθήκη μιας επιλογής για απενεργοποίηση του Ιστορικού τοποθεσίας ή απλώς μια αποποίηση ευθυνών που ενημερώνει τον χρήστη για την ύπαρξή του. Είναι επίσης ανησυχητικό το ότι το Ιστορικό τοποθεσίας είναι συγκεκριμένο για λογαριασμό έναντι συσκευής ή τουλάχιστον για τον κύριο λογαριασμό της συσκευής, δηλαδή για αυτόν που χρησιμοποιήσατε για να το ρυθμίσετε.

Οι συνέπειες είναι ότι οποιοσδήποτε έχει πρόσβαση στη συσκευή σας μπορεί να προσθέσει έναν άλλο λογαριασμό, να απενεργοποιήσει το συγχρονισμό και άλλες εμφανείς ενδείξεις αυτού του λογαριασμού και να παρακολουθεί ήσυχα τη συσκευή σας από οποιονδήποτε υπολογιστή με πρόσβαση στο Διαδίκτυο. Θα ήταν πολύ πιο καθησυχαστικό εάν η Google προσθέσει ένα επιπλέον επίπεδο ασφάλειας, όπως έναν κωδικό πρόσβασης διαχειριστή ή PIN, κατά τη δημιουργία ενός νέου λογαριασμού ή τουλάχιστον για τον χειρισμό των ρυθμίσεων τοποθεσίας.

Δυστυχώς, μέχρις ότου η Ιστορία τοποθεσίας διαφημιστεί καλύτερα (πιο προφανής) και δυσκολότερο να ενεργοποιηθεί, είναι πιθανό να συνεχίσει να προκαλεί αντιδράσεις όπως «ανατριχιαστική» και «τρομακτική», αν αξίζει ή όχι.